Visiter Belfast, capitale de l’Irlande du Nord

Le tour autobus à coté de lhotel de ville 450x225 Visiter Belfast, capitale de l’Irlande du NordBelfast, située sur la côte nord-est du pays, est la deuxième plus grande ville d’Irlande et compte dans ses environs une population de plus de 500 000 habitants. Entourée d’une série de collines, notamment Cave Hill, et située à l’embouchure de la rivière Lagan, son paysage illustre bien le « vert » d’Irlande. Ancienne ville navale, l’industrialisation du 19ème siècle a été propice au développement de Belfast et ses environs. Depuis plusieurs années avec l’aide d’un programme de régénération, la capitale nord-irlandaise devient une ville vraiment contemporaine proposant toute une gamme d’attractions, d’hôtels et d’activités sympas.

Habitante de Belfast depuis ma naissance, j’ai voulu saisir l’opportunité de rédiger pour le blog de l’école d’anglais Language Connexion pour partager avec vous lecteurs, cette belle destination de week-end ou petites vacances. Pour cela, voici une petite liste des 10 sorties incontournables à faire !

1. Découvrir l’histoire de Belfast :

Il faut l’avouer Belfast est surtout connue pour son passé agité, marqué par de nombreuses tragédies provoquées par les conflits qui y sont déroulés à propos de la religion.  Pendant une période d’environ 30 ans (de 1960 à 1990) la ville a connue la guerre civile et était vraiment divisée selon les lignes politiques et religieuses. Bien que ce conflit soit toujours ponctuellement éprouvé dans certains quartiers, depuis l’Accord du Vendredi Saint (The Good Friday Agreement), la situation politique à Belfast s’est, avec soulagement, beaucoup amélioré. De ce passé douloureux, la ville a tiré une certaine richesse culturelle. En effet,on peut voir clairement l’histoire de la guerre dans les rues agrémentées de murs de la paix et de peintures murales en centre-ville. Selon moi, l’une des meilleures façons de découvrir l’histoire de la ville est d’effectuer la visite avec l’autobus ‘Belfast Sightseeing tour’. Pendant ce tour, vous découvrirez notamment les principaux lieux des affrontements pendant la guerre civile et leur histoire vous sera racontée. Les tours partent du centre-ville toutes les 30 min – à partir de 10h et on peut monter et descendre autant de fois que l’on veut. Un ticket plein tarif coûte £9 (environ € 11). De plus, j’ai appris en faisant ce tour avec ma correspondante française il y a 5 ans que l’audio-guide est également disponible en français !

Exposition Titanic 450x337 Visiter Belfast, capitale de l’Irlande du Nord2. Découvrir l’ancien chantier du Titanic :

Cette année, pour les 100 ans du voyage inaugural du Titanic, Belfast a sorti le grand jeu (comme vous dites à Paris) pour commémorer le navire qui a été construit ici. Dernier point d’intérêt ouvert au public depuis le mois de Mars : le musée Titanic Belfast qui offre à ses visiteurs la chance de voyager pendant la vie du navire. Le bâtiment comprend neuf étages et chacun traite un élément différent du Titanic. Il y en a un par exemple qui montre le chantier naval ou le navire a été construit, un pour découvrir son décor et un qui étudie le naufrage du navire.

Bien que je n’aie pas encore eu la chance de le visiter, j’ai reçu un très bon retour de tous mes amis ! Un ticket plein tarif coute £13.50 (environ €16).

Pour en découvrir davantage sur le Titanic, on peut également visiter le musée, ‘Ulster Folk and Transport Musuem’, situé dans la banlieue de Belfast. Ici, on vous offre l’opportunité de découvrir le Belfast de l’époque de la construction du Titanic, à l’aide d’un petit village reconstruit. Pour £8 par adulte (environ €9.50), cette activité conviendra bien à toute la famille.

3. Visiter Belfast City Hall

Un séjour à Belfast ne serait pas complet sans un crochet par la mairie : Belfast City Hall. Celle-ci a été construite en 1898 et bénéficie d’une architecture vraiment impressionnante. Les visites sont gratuites ici et on peut ensuite en profiter pour se reposer en passant un peu de temps avec les gens du coin dans les jardins qui l’entourent. Située à Donegal Square, de là on est également bien placé pour faire un tour dans les magasins du quartier commercial et des affaires de Belfast. Pendant que vous êtes là, je vous incite à visiter le centre du tourisme à Donegal Street. Vous pourrez y trouver un café internet, une boutique de cadeaux souvenirs et pas mal de conseils touristiques utiles pour visiter Belfast et sa région.

4. Voir un match de football irlandais ou de hockey sur glace

match de football irlandais Visiter Belfast, capitale de l’Irlande du NordBeaucoup de visiteurs à Belfast profitent de leur séjour pour assister à un match du football irlandais, le sport national d’Irlande. Pendant la saison sportive (principalement l’été), quelques matchs se déroulent à Casement Park à Belfast et on peut acheter les billets sur Ticketmaster. Si les dates de votre séjour à Belfast coincident avec les dates de match, allez voir l’équipe des Giants de Belfast. Elle n’a pas cessé de s’améliorer ces dernières années. Les matchs coutent en général moins de £16 (€19.50) et ils ont lieu au complexe d’Odyessy. Ce complexe a été construit en 2000 pour célébrer le millénium et il vient récemment d’être l’hôte de la cérémonie de remises de prix musicaux, les EMAs, équivalents des NRJ Music Awards en France. Aux alentours du stadium Odyessy de Belfast les visiteurs peuvent trouver une large sélection de bars et de restaurants aussi qu’un grand cinéma tout confort.

Botanic gardens1 337x450 Visiter Belfast, capitale de l’Irlande du Nord5. Se reposer à Botanic Gardens

Si on visite Belfast pendant l’été il faut absolument visiter les jardins Botanic, au cœur du quartier des étudiants de Queens University. De là, on a accès à un beau jardin des roses et à une aire de jeux, le tout juste à côté du musée d’Ulster. On peut aussi profiter de l’occasion pour tester les plats typiques locaux déjeunant dans les cafés aux alentours – mon préféré : Maggie Mays

 

 

6. Faire du lèche vitrine au centre commercial Victoria Squarecentre commercial Victoria Square Visiter Belfast, capitale de l’Irlande du Nord

Ce centre commercial de Belfast a été inauguré en 2008 et beaucoup de magasins de centre-ville, de restaurants ainsi que des magasins de luxe s’y sont installés. Mon petit conseil : on peut visiter la grande coupole du centre commercial en montant jusqu’au sommet d’où l’on a  une excellente vue de la ville.

 

7. Visiter Cave Hill

Pour les actifs qui apprécient les randonnées, on peut faire une géniale promenade autour de Cave Hill, une colline de Basalte qui culmine à 370m d’altitude et se situe dans le nord de la ville. Dans les alentours, on peut aussi visiter gratuitement le château de Belfast et une aire de jeux géniale pour les enfants.

8. Manger dans les restaurants et cafés de Belfast :

Belfast ne manque pas des lieux pour bien manger. Le Café Vaudeville, au centre-ville par exemple est très reconnu pour sa sélection de plats et on peut manger ici pour moins de £20 (18€). Le Morning Star, qui se situe aussi au centre-ville,  a été primé pour la qualité de ses steaks, qui coutent entre £9 et £33 (€11-€40)
Pour un petit repas léger, je vous conseille d’aller à Little Wing, un resto qui se spécialise dans la pizza pas chère mais délicieuse. Pendant les vacances de Pâques j’y suis allée avec ma mère et nous y avons déjeuné, une pizza et une salade pour £4.95 (environ €6). Retrouvez ces établissements au centre-ville, à côté de Victoria Centre ou à Lisburn Road.
Pour les meilleurs fruits de mer, c’est au Mourne Seafood qu’il faut se rendre mais attention – il faut réserver en avance !

9. Sortir

Pas des difficultés pour trouver un bar ou un club à Belfast. Mc Hughs est très populaire auprès des irlandais de Belfast. Situé dans l’un des plus vieux bâtiments de la ville (datant à  1711), il vous offre de la musique en live pendant le week-end et sert des repas tous les jours. Toujours en centre ville, l’Errigal Inn offre une belle carte appétissante ainsi que des performances en live. Crown Bar – peut-être le bar le plus connu de la ville – est aussi très populaire pour prendre un verre ou manger un petit encas. Si vous cherchez à faire la fête, il existe de nombreuses boites de nuit telles que Laverys, Ollies Nightclub ou Box Nightclub. Pour une sortie à Belfast, il faut compter entre £2 à £10 (£ 10 seulement samedi) pour l’entrée. A noter : selon une nouvelle loi en Irlande du Nord, tous les établissements qui servent de l’alcool sont obligés de fermer à 2h00 du matin.

 

10 : Voyager partout en Irlande du Nord

Si cette large sélection d’activités à faire à Belfast ne vous suffit pas, pourquoi ne pas voyager un peu pour découvrir le reste d’Irlande. Le transport touristique principal en Irlande est l’autobus mais un train relie également les centres des grandes zones Moi, j’utilise le plus souvent Bus Eireann qui offre le transport pas cher autour du pays – par exemple Belfast à Dublin à partir de 10€. Selon moi, les meilleurs endroits à visiter incluent Giants Causeway à Co. Antirm ou les plaines de Co. Donegal.

Bon voyage!

Fionnuala Rooney,
Assistante de pédagogie chez Language Connexion