La Saint Valentin dans les pays anglo-saxons

Vous détestez la Saint Valentin, sa débauche de cœurs, sa profusion de publicités. Vous vous dites que ce n’est rien qu’une fête commerciale ?

Et pourtant, la Saint Valentin remonte à la fin du moyen-âge. A la cour du roi d’Angleterre, le 14 février était alors une fête pour célibataires, où les hommes tiraient au sort le nom d’une demoiselle qui devenait leur « Valentine » pendant une semaine et lui envoyaient des mots doux « les valentines ».

Au XIX° siècle, la tradition d’envoyer des cartes de Saint Valentin se répandit en Angleterre et aux Etats-Unis, avant d’arriver en France pendant la seconde guerre mondiale.

Comment fête-t’on le Valentine’s day dans les pays anglo-saxons ?

valentines day La Saint Valentin dans les pays anglo saxons
Film « Valentine’s Day »

Le mythe (celui qu’on voit dans les films américains) :

Dans les pays anglo-saxons, la Saint Valentin est une vraie tradition qui dépasse la simple fête des amoureux. On y fête l’amour au sens large et l’amitié.

On envoie des cartes avec du rouge, des coeurs, dans lesquelles on écrit « Be my Valentine ! » Mais on ne signe pas.

Les enfants aussi échanges des cartes de Saint Valentin avec leurs meilleurs amis.

La réalité (en anglais) :

Noreen, notre irlandaise préférée, raconte :

“Valentine’s day is a very important day in Ireland. Everyone gives cards and presents to their loved one and goes out for a special dinner together in the evening. Children send anonymous cards to the people they fancy, with poems such as:
Roses are red,
Violets are blue,
Sugar is sweet
And so are you!

To this day, I still get an anonymous card from my mother that she writes with her left hand so I can’t recognize her writing! »


Marc Mc Crum, professeur originaire d’Irlande, partage également avec nous ses souvenirs.

« In Ireland couples go to restaurants for a meal on Valentine’s and they do give presents, a card, roses, heart-shaped chocolates etc. Women expect to receive a nice card and roses and to be pampered; men can expect a card or little gift too. The best gift I had was when I had a girlfriend in Florida and we couldn’t be together on Valentine’s day but that morning I there was a knock at the door and the postman disappeared after leaving a little box, she had sent a gift all the way from Florida to Ireland and timed it so perfectly it arrived on the morning of the 14th.”


Quant à Abigail, originaire d’Angleterre, elle nous livre ses expériences originales de cartes de St Valentin :

« In England people have intimate candle-lit dinners in restaurants and at home. The old cliché whereby men give red roses is still very much alive, and people send cards as well. Recently, Valentine’s Day has become very commercial. It’s lost some of the magic in my opinion! I can remember my first Valentine’s Day card. I think I was about 6 or 7 years old. It was from a boy at school called Terry who used to play kiss chase with us in the playground and it had been delivered by hand. I was so excited, but I later discovered that it was a joke from my father! Thereafter every year “Terry” faithfully sent me a card. I also remember having a card left for me on my easel when I was doing A-level art. It was from a boy called James who was in my life-drawing classes. He had beautifully hand-copied Yeates’ poem “Cloth of Gold” using a fountain pen. I found that very romantic! »

HAD I the heavens’ embroidered cloths,
Enwrought with golden and silver light,
The blue and the dim and the dark cloths
Of night and light and the half light,
I would spread the cloths under your feet:
But I, being poor, have only my dreams;
I have spread my dreams under your feet;
Tread softly because you tread on my dreams.

A voir (en VO) le 14 février au soir : la comédie romantique Valentines’day, avec Julia Roberts, Anne Hathaway, Jessica Alba, Patrick Demsay… Chassés croisés amoureux à Los Angeles, un jour de Saint Valentin.

Isabelle, maman blogueuse
Partenaire rédacteur du blog