Visiter Johannesbourg et ses environs

Pour vous encourager à partir explorer ou redécouvrir les grandes villes autour du monde où l’on parle anglais, Language Connexion, votre bien serviable école d’anglais, vous proposera régulièrement un zoom sur une ville qu’on a visité ou habité… et apprécié. Pour débuter cette série, j’ai choisi de vous parler de Johannesburg, capitale économique d’Afrique du Sud et sa région.

Johannesburg

Réputée pour être dangereuse, la ville est plutôt crainte et décriée. Pourtant, y séjourner quelques jours puis de là aller se balader dans la région n’est pas sans charme et intérêt touristique.

La vie à Johannesburg est frénétique et très animée. Les journées de bureau commencent tôt et c’est fréquent qu’il y ait des embouteillages sur l’autoroute bien avant 6h du matin alors que les habitants commencent leur trajet.

La ville s’étend sur un vaste territoire, plutôt peu ou mal desservi par les transports en commun. En conséquence, c’est tout à fait courant que le trajet dure bien au-delà d’une heure. Y posséder une voiture est indispensable.

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Johannesburg à la tombée de la nuit

 

La fracture sociale est évidente partout dans la ville. Par exemple, le quartier d’affaires développé du Sandton, qui s’enorgueillit de ses grattes ciels, est situé juste à côté des quartiers pauvres d’Alexandra. Subissant un taux de criminalité élevé, les personnes aisées ainsi que les expatriés choisissent de manière quasi unanime de vivre dans les quartiers résidentiels sécurisés. De même, quand on vadrouille en ville, il faut prendre les précautions sécuritaires nécessaires pour éviter les vols et autres contrariétés. Pour le reste, la vie à Johannesburg n’est pas si différente que dans les autres grandes villes : avec des bons et des mauvais quartiers.

Grâce à la nature cosmopolite de la ville les options pour manger à l’extérieur sont nombreuses.

La plupart des restaurants où vous pourrez vous rendre sont situés dans les centres commerciaux ou les mini-villages, construits que pour accueillir touristes et résidents bien établis. Par exemple, pour une soirée vraiment agréable, allez à Monte Casino, une petite ville façon « Italie » où se trouvent des restaurants, des cinémas et, bien sûr, un grand casino.

Adresse : Monte Casino Boulevard, (Cnr Willam Nicol and Witkoppen), Fourways, Sandton, Johannesburg.

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Monte Casino

 

Si vous préférez une expérience plus traditionnelle, rendez-vous à Soweto, ville située à 15km au sud-ouest de Johannesburg, où se trouve une foire de la nourriture typiquement africaine.

Pour ressentir la vie vraiment animée de la ville, baladez-vous dans les rues de Greenside, au nord de Johannesburg. Vous y trouverez beaucoup de restaurants, de boutiques et cafés, bref de quoi passer une agréable journée. Si vous avez envie de profiter de l’enthousiasme de peuple africain, je vous conseille d’aller au Mamma’s Shebeen Greenside. On vous y servira des cocktails et des plats typiquement africains. La  musique y est animée et l’atmosphère vraiment agréable.

Adresse : 18 Glen Eagles Drive, Greenside, Greenside Johannesburg.

Si vous préfériez une ambiance plus tranquille, allez au The Greenside Café. On y sert des plats végétariens, tous « fait maison ».

Adresse : 34 Glen Eagle’s Road, Greenside, Johannesburg.

Pour les sorties culturelles, il y a une large gamme de théâtres et musées, en plus de quoi des festivals sont régulièrement organisés autour du vin ainsi que de nombreux évènements sportifs.

Envie de sortir de la ville, de respirer au grand air ?

Si vous vous sentez inondés par la vie citadine il y a plusieurs choix pour faire un break lors du week-end. Par exemple Sun City n’est située qu’à deux heures en voiture de Johannesburg. Ici se trouve des hôtels grand confort pour ne pas dire « Luxe », des terrains de golf et des casinos. En plus, la ville est située à proximité du Parc National de Pilanesberg, une réserve énorme.

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Sun City

 

Situées une heure de Johannesburg se trouvent les montagnes de Magaliesberg où il est possible de faire une gamme d’activités comme le camping et la randonnée, pour n’en citer que quelques-uns.

Pour vous détendre, allez à Bela Bela, à deux heures de route de Johannesburg, pour profiter des sources chaudes.

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Bela-Bela

 

Mais aussi en poursuivant votre route…

Si vous allez un peu plus loin de Johannesburg, vous pourrez visiter d’autres sites touristiques, bien connus d’Afrique de Sud. Par exemple le parc national de Kruger est situé 4-5 heures au nord-est de Johannesburg, et les montagnes de Drakensberg à 4 ou 5 heures vers le sud.

En prenant la voiture pour visiter ces endroits magnifiques on se rend compte du potentiel énorme de cette ville et de la région où elle est située. Il faut juste faire les efforts pour en profiter !

Pour pratiquer l’anglais c’est facile car c’est la langue principale. Bien qu’il y ait plusieurs langues africaines telles que afrikaans, IsiZulu, Sesotho, IsiXhosa et Setswana, il y a plein d’occasions de parler en anglais en Afrique de Sud.

J’espère que ce billet vous aura donné envie d’aller passer quelques jours à Johannesburg et de vous organiser tout un voyage en Afrique du Sud. Grand avantage par rapport à la France : pas de décalage horaire !

Jessica M.,
Professeur et assistante de pédagogie